博客日记

电玩的好处超乎你想像,关键是你要非常清楚玩游戏的「动机」

如果你喜爱运动或拼图,或是桌游、纸牌游戏,你可能早已受益无穷了。运动不仅提升身体健康,也塑造正向人格,促进正面情绪。拼图则被公认为保持认知敏锐、避免大脑老化的好方法。桌上游戏及纸牌游戏通常可促进亲朋好友的互动交流。基本上,如果你喜欢数位游戏「以外」的任何一种游戏,你很可能已经发现许多好处,因为非数位游戏大都广受接纳,被视为一种健康、正面的活动。

然而,即使你从数位游戏中获得极大乐趣,你可能仍不清楚,这些电玩游戏究竟如何培养你在现实生活中的能力。因为过去30年来,电玩游戏的讨论大都集中在电玩对人的潜在伤害,而非可能的益处。

所幸在2014年,《美国心理学家》科学期刊发表了一份详尽的分析,阐述「打电玩的益处」。这篇论文摘要了共70项科学研究的结果,其中包括本书分享的许多研究。

目前为止,当我们讨论电玩的益处时,大都说可培养能力,让你面对压力和挑战时变得更强大。其实电玩游戏还有许多其他益处,一旦了解,能让你更清楚玩游戏的目的。在此列出几项供你参考,下列哪些益处你曾亲身体验过?

认知方面的益处

电玩游戏能让你变得更聪明,尤其是快步调的动作及赛车类电玩游戏,例如《决胜时刻》《极限竞速》,以及《侠盗猎车手》等。经常玩动作类电玩,能获得以下认知方面的益处:

提升视觉注意力及空间智能,有助在科学、科技、工程及数学领域达到较高成就。加快在高压情境下的决策速度,并提高决策的準确度。增强同时追蹤多个资讯流的能力——所能追蹤的资讯量比不常打电玩的人高3倍。提高神经处理的整体效率——大脑在应付困难任务时所用的资源较少。

至于《星海争霸》《质量效应》,以及《太空战士》等策略游戏,也能提升解决问题的具体技能,有助达到学业及日常生活中的较高成就。这些益处包括:

更有效地蒐集资讯。评估选项的速度更快、準确度更高。制定及执行策略计画的能力更强。订定替代策略或目标的弹性更高。

此外,所有类型的电玩皆可促进创造力。花较多时间打电玩的小孩(包括含有暴力内容的游戏),创造力测验的平均分数较高,测验项目包括述说故事、绘画,以及解决问题。

值得注意的是,科学实证认为,传统电玩比标榜「脑力训练」的游戏有更显着的认知益处。2014年70位神经科学家共同签署一份公开声明,呼吁大众注意,在同侪审查的科学文献中,目前未有证据显示「脑力训练游戏」能带来长期的认知益处,最知名的例子就是网路健脑游戏Lumosity。更重要的是,有研究直接将主流电玩(例如科幻解谜游戏《传送门》以及奇幻角色扮演游戏《魔兽世界》)与脑力训练游戏相比较,结果发现,传统的电玩游戏比脑力训练游戏更能显着提升认知表现。

关于上述结果,我请教了几位研究人员。他们提出一个简单的解释:传统电玩比脑力训练游戏更複杂、更困难,玩家也必须从中学习到更广泛、更具挑战性的技巧及能力。因此,如果你想特别提高自己的认知能力,我建议你多玩能带给你新鲜感、具挑战性的「一般电玩」,而不是把玩游戏的有限时间花在简单的「脑力训练游戏」。

情绪方面的益处

打电玩有助转换心情,并改善情绪状态,尤其是解谜游戏(例如《愤怒鸟》和《宝石方块》),以及平台游戏(例如《超级玛利欧兄弟》)。玩喜爱的游戏能提供以下力量:

立即改善心情。避免焦虑。更常产生正面情绪,例如愉快、好奇、惊喜、自豪、惊奇,以及满足等。

电玩游戏也能帮助你学习管理负面的情绪,尤其是具高度挑战性、恐怖惊悚,或是情绪张力强的游戏,例如《生化奇兵》《恶灵古堡》,以及《沉默之丘》。这类游戏会带给重度玩家以下益处:

能在高压情境下应付挫折及焦虑感。善于控制极端情绪,例如恐惧和愤怒。

游戏玩家甚至能发展出某些特殊的「情绪超能力」,而且跟梦有关。经常玩「第一人称游戏」(从主角视角呈现整个游戏世界,例如《当个创世神》《最后一战》,以及《传送门》)的玩家,会培养出两种颇为神奇的技能:

能够停止做恶梦,并能在自己的梦境中控制自身,就像在电玩游戏中控制某角色一样。比较常做「清醒梦」,也就是知道自己在做梦,并有意识地享受梦境,例如在梦境中飞行。社交方面的益处

多人游戏可教导玩家社交技能,经常玩团队作战型游戏(例如《决胜时刻》《英雄联盟》,以及《绝地要塞》)的玩家,会展现以下特质:

日常生活中的团队合作思维模式更强。沟通及合作的技能提升。

此外,如果是组织团体并领导众人的游戏(例如《激战》及《魔兽世界》),别人常会认同你的以下特质:

领导能力杰出。可有效激励他人。较愿意参与公共事务,例如担任志工或为公益目的募款。动机决定你所得到的益处

以上各种例子,都是打电玩的益处。要拥有「自我激励」的思维模式,关键就是非常清楚玩游戏的动机。你想从游戏中寻求什幺?游戏又如何为你带来益处?

这些问题有千千万万个答案,全世界每天至少玩1小时电玩的12.3亿人,可能各有各的回答。那幺你的答案是什幺呢?

越懂得「有目的」地玩游戏,韧性就会越强,日后各种的自我逃避也越少。就和所有的认知习惯一样,自我逃避的思维模式会在你的脑中变得根深柢固。你每一次自我逃避,都是在强化你脑中的神经网路,促使你日后再次逃避现实。

学习如何戒除这种认知习惯相当重要,因为「自我逃避」与「经验逃避」息息相关。「经验逃避」是指逃避可能会引发痛苦想法或情绪的任何事物。

下面是两个「经验逃避」的例子:一位年轻女性曾因飞机遭遇乱流而陷入焦虑,数年后她仍极力避免长途旅行,不惜千里跋涉以逃避坐飞机;一位儿子每次去老人公寓探望年迈的母亲时都被罪恶感垄罩,便不再探望。以上两个例子中,当事人并没有学习管理自己的焦虑或不安感,只是逃避引发负面感受的事物。他们越努力逃避,可能失去越多正面经验及正向的人际关係。

这种逃避的思维模式会引发强烈的忧郁及社会孤立,甚至导致自我伤害,也会使你的目标、企图心及生活经验严重受限。

第七章我们会谈到「坏东西」,以及积极面对它们将让你变得更强大,到时候你会深入了解「经验逃避」所引发的问题。目前你只要知道,「有目的地」玩游戏将帮助你培养重要的心理习惯,以避免产生逃避心态。

打电玩的临界点:每週21小时

关于玩游戏的自我逃避心态,还有很重要的一点必须了解:玩家逃避到最后,往往会碰到一个「临界点」。一旦超过某个限度,便难以继续逃避负面后果,例如忧郁或焦虑感加重、成绩严重下滑,以及社会孤立。

这个临界点在哪里呢?为深入研究这个问题,我曾花费5年时间遍查各种资料,包括军方针对军人花多少时间打电玩游戏的研究资料,以及向玩家调查电玩何时开始损害其健康快乐的相关资料等。我发现以下事实:每週玩数位游戏平均约21小时,就会开始产生种种负面影响。「每週21小时」就是所谓的临界点。

一天打电玩游戏不超过3小时的人,通常能从游戏中获益。这些玩家表示,他们能在电玩游戏与现实世界的目标之间,取得良好的平衡。然而,无论孩童或成人,只要一天打电玩超过3小时,就会剥夺玩家过多现实生活的时间。电玩开始严重影响他们的生活,就此开启自我逃避的恶性循环。

不过好消息是:只要你将时间控制在一週21小时以内,便能重新从游戏中获益。这是一项重大发现,也是给游戏玩家的实用建议:其实你不必戒除电玩,甚至不必大幅缩减时间,只要将整体时间控制在每週21小时以内即可。如果你担心自己玩太多电玩,这幺做远比彻底戒除电玩要来得更容易接受。

虽然每週少玩几小时无法让玩家自动切换成「自我激励」的思维模式,不过,这幺做至少不会让玩家一路逃避,也更容易与电玩游戏培养健康的关係,而非沉迷其中。

►让你全神贯注投入「心流」状态,电玩游戏才是最强力的抗焦虑药物

书籍介绍

《超级好!用游戏打倒生命里的坏东西:50万人亲身见证的心理奇蹟》,先觉出版

*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:珍・麦高尼格(Jane McGonigal)

本书作者珍・麦高尼格是得奖的游戏设计师,一次的意外让她有了轻生念头。她决心要为自己战斗,不只恢复得比以前好,还要超级好!于是,她把这段复原的过程,变成培养韧性的游戏:SuperBetter。原本只是设计给自己的简单激励练习,没想到迅速在各界发酵,目前已有超过50万人玩过SuperBetter,也成为美国国家卫生研究院的大型研究计画。

本书揭露了近十年来科学研究的成果,说明游戏如何改变我们对于压力与挑战的因应方式。SuperBetter的玩家也在本书分享让自己变得更强大的故事:申请学校、缓解病痛、击败忧郁症、健康减重、挥别家暴、抵御霸凌、全家族齐心陪伴92岁曾祖母、完成第一本着作等。一百多项以科学理论为基础的微型任务,教你如何替自己设计一场精采的人生冒险,让你轻轻鬆鬆就能超级好!

电玩的好处超乎你想像,关键是你要非常清楚玩游戏的「动机」 Photo Credit: 先觉出版